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  • 作者:Yuya Watanabe 渡部佑也
    出处:
    icon.jp

  • 编译:にっこにー

Steinberg公司的总部位于德国汉堡,这是一家由Karl “Charlie” Steinberg和Manfred Rürup在1984年设立的软件开发公司。该公司开发了如Cubase、Nuendo、HALion等一系列软件,对基于电脑的音乐/音响制作环境进行了革新。同时,该公司还致力于开发音频系统基础技术,如今大家所熟知的VST和ASIO这两个音频处理标杆的鼻祖就是Steinbberg公司。可以说Steinberg公司一直走在世界音频制作的前沿,是音频系列软件开发界的领军公司。

日本网站icon.jp于今年拜访了位于汉堡的Steinberg公司总部,有幸得到了与开发者进行了访谈宝贵机会。本篇将接着上回以“VST”为主题的对谈,以后篇的形式进行揭载。本篇目的主题为“Cubase”。Cubase于日前公布了最新版本V8.5,Cubase目前正受到各界的注目,我们将毫无保留地与开发者们来聊一聊Cubase的各种问题。接受我们采访的是Steinberg总部的总产品规划师Clyde Sendke先生、产品规划经理Christian Dettner先生以及音频引擎技术Georg Conrads先生。他们均是Cubase软件的资深开发人员。敬请阅读!(还未看过第一弹的看官们请戳这里:http://www.midifan.com/modulearticle-detailview-5061.htm

从作曲到作品完成,涵盖一切音乐制作所需功能是Cubase的一大特征

——首先可以先简单介绍一下各位的从业经历和在Steinberg公司内的工作内容吗?

Georg Conrads(GC):我从进入到Steinberg公司差不多已经有14年了。在这之前我任职于家电厂家Philips(飞利浦)公司,但觉得自己不太适合这家公司,很快便辞职了(笑)。目前我在Steinberg公司从事音频引擎相关的开发工作,具体来说就是负责音频引擎优化的相关内容。

Christian Dettner(CD):我是在2000年加入Steinberg公司的,算起来也已经在这里工作了15年了。在来到Steinberg公司前,我在位于汉堡近郊的Acer公司的欧洲服务物流部门工作。我最初是作为辅助担当加入Steinberg公司的,但不久之后就移动到了QA(品质保证)部门,现在负责Cubase的产品计划工作。

Clyde Sendke(CS):我与Steinberg公司的渊源可以追溯到1996年,当时我朋友的公司负责Steinberg公司参加的展会,之后我与Steinberg的关系愈加深刻。直到2002年,我作为产品支持担当正式加入Steinberg公司,2007年起开始担任总产品规划师的工作。现在我也是Steinberg公司的管理层成员。

CD:我与Clyde一起负责的产品计划中,主要就是判断要在Cubase中追加怎样的新功能,考虑今后该如何把Cubase这款软件做得更好等内容。

——我这边想问的问题堆积如山,但由于时间有限,我可能会把个人最想问的问题一股脑儿的直接丢给您。

感觉近一段时间的DAW软件在不断地进行版本升级,但在这过程中渐渐丢失了软件本身的差别和特色。好像每一款软件都具备非常充分的音频功能,配有数量庞大的插件和软合成器,但“能做的事情”感觉并没有太大的变化。截止到2015年现在,与其他DAW软件相比,Cubase更为突出的优点有哪些呢?

CD:我可以非常自信地说,Cubase与其他的DAW软件相比,它用于创作的功能更加丰富。Cubase原本是作为MIDI音序器开始发家的软件,因此与MIDI相关的功能可以说非常完备,最近我们还对『和弦垫』和表示和弦行进的『五度循环圈和弦助手』以及『邻近和弦表示』等作曲辅助功能下了很大的功夫。在此基础上软件还具备了专业级别的录音/混音功能,可以说Cubase用户能够仅需要这一款软件,就能开始进行作曲,直至作品最后的完工。仅通过这一款软件,就实现音乐制作,这可以说是Cubase最大的特征了。

CS:而且在使用方法上,Cubase没有对用户的强制要求。当您要进行一些操作的时候,您可以通过多种操作方法得以实现,用户可以根据自己的需要,选择一种自己觉得方便的方法来进行作曲。从功能方面来说,Cubase中有很多诸如『VST Expression』等其他DAW软件目前还没采用的具有革新意义的功能,用户可以提前在Cubase中感受到这些功能,这也是Cubase的一大魅力吧。

CD:另外在用户支持方面,我认为在DAW软件中Cubase也是首屈一指的。我们到现在仍然提供技术电话支持,而且我们还拥有雅马哈这个强劲的支持网络。可能一些老用户已经注意到了,和过去相比我们发布系统维护升级的频率更高了。热情的用户支持可能也是用户在众多DAW软件中选择Cubase的一个理由吧。

GC:从程序员的角度来说,Cubase是一款在开发中十分讲究细节的DAW软件。每当要开发、发布一个版本时,都需要投入相当长的时间和人力。在我刚进公司的时候,Charlie(注:CharlieSteinberg。Steinberg的共同创始人之一)当时还在公司,我与他曾共事过。如您所知,他是一位非常优秀的程序员,我从他身上学到了许多。作为创办这家公司的一员,他现在仍与我们开发团队有着很深的联系。

——最近感觉到比起音频功能,你们在以作曲辅助功能为首的MIDI功能中投入了更多的开发力量呢。

CD:可能看上去是这样的,但从Cubase软件长远的发展历程中来看,你可以发现我们在音频功能的开发中同样也倾注了很大的力量。但是,如刚才所提到的,Cubase的原点是MIDI音序器,因此我们认为着力发展Cubase在MIDI方面的功能是理所当然的。

——在日本,把音频数据用于DJ打碟来处理的DAW软件人气非常高。您是否考虑过把如同Ableton Live的session view这样的功能加入到Cubase中呢?

GC:我们一直在进行音频功能的开发,但目前为止还没有安装面向live演出或者DJ打碟之类的功能。不仅仅是DAW软件,在开发软件的时候,我们并不是将能够想到的功能都一股脑儿地追加进软件中,更为重要的是我们要考虑将用户真正需要的功能追加到软件中。

——我们也和许多这些年新登场的DAW软件的开发者进行了了解,具体名称我这里就不一一列举了,他们无一不表示自己的新产品采用了“全新的源代码”,这也是他们产品的一个优点。一些开发较早的DAW软件使用的源代码较为老旧,这无疑成了提升操作速度、增加稳定感的桎梏。Cubase是一款颇有历史的DAW软件了,您对刚才的这个评价有什么反对意见吗?

CD:对于这个问题,我也想积极地进行一下回应(笑)。最近确实有多个DAW软件新登场,但你不觉得他们的升级速度非常的慢吗?发表软件之初所提到的功能至今没有见到样子,在软件改善方面也需要花费相当长的时间。而我们Cubase软件每年至少会有0.5个版本升级,其中会追加非常多的新功能。如果说源代码是提升速度的桎梏的话,那我们也不可能以这样的频率来进行版本升级了。所谓的源代码的新旧,我个人认为这无非是提升卖点的一个措辞罢了。

CS:新DAW软件的厂家中,有曾经在Steinberg公司工作过的人员,也有不少在其他厂家工作过的人。或许他们是想通过“源代码是全新的”这种说法,借此宣传现在的软件与过去自己曾参与过开发的DAW软件的差别吧。

GC:最近几个版本的Cubase,作为电脑软件来说的话已经变得有些复杂了,主要版本升级的时候,我们也会对一部分的源代码进行整体重写。因此即便作为一款颇有历史的DAW软件,我们也能说它的源代码部分一直是常换常新的。

录音方面的问题可以说是我们这几年来投入最大的一个部分。对于Cubase和Nuendo未来的发展,还请大家一起期待。

——自从Pro Tools开始在HDX系统中采用浮点数运算方式后,市面上的主流DAW软件几乎都开始采用相同的运算方式了。然而,这点也是经常被提到的,根据DAW软件的不同,音质也会发生微妙的不同。在日本Cubase的音质普遍受到好评,即便采用同样的浮动小数点处理方式,也会产生不小的音质差别,这是为什么呢?

GC:Cubase内部是由数百个“模块”组合而成的。而我现在负责的正好是这些模块的维护和管理工作,我需要仔细检查在这些模块中处理信号时,音质是否会受到影响。之所以要如此精益求精,就是因为无论哪个用户,都不希望通过Cubase之后声音发生改变。但是其他的DAW软件有不少在软件内包含了影响音质的模块。只要这样的模块有一个存在,就会给音质带来影响。由此即便与Pro Tools一样使用相同的浮动小数点运算,只要编程存在不同,那产生音质差别可以说也是理所当然的。

但当我们讨论这个问题的时候,我们必须要搞清楚音质究竟是什么东西。用于录制众多有名唱片的复古模拟调音台,基本都会对声音进行独特的着色。此类的模拟调音台通常被用来对声音进行后期的处理。但即便DAW软件也具备这类模拟调音台的功能,很多用户也不希望在软件中对声音进行着色。他们希望输入的信号能够原原本本地以最纯净的声音进行输出。您刚才有提到Cubase的音质在日本受到了很高的评价,但其实我们并没有进行什么特殊的处理。之所以广受好评,是因为我们在输出时不对声音着色,将最原始的声音带给了用户。

——不仅是DAW软件,以混音调音台为首的进行数字处理的很多产品,根据处理的内容不同音频的解析度也会随之发生变化,比如summing时的解析度为72bit,而EQ的处理则为40bit。

GC:Cubase从输入到输出,采用的都是32bit浮点数进行处理,但是当采用VST时,就意味着在打开的格式中,开发商能够自由决定插件中进行运算处理的解析度。因此当使用第三方开发的插件时,根据处理方式不同,解析度可能产生变化。

——我想再进一步确认一下,Cubase与Nuendo的音质和同步精度是完全一样的吗?

GC:截至目前来说,Cubase与Nuendo这两个软件享有基本相同的源代码。决定音质好坏的音频引擎完全是一样的,但有一点比较令我们意外的是,用户使用界面所用的源代码存在微妙的差别。使用界面可以说是用户与软件形成联系的一个重要部分,在这里使用不同的源代码,可能会对用户使用心理产生一些影响吧(笑)。

GC:刚才我们有聊到Cubase在处理音质问题上特意将着色部分去除掉,因此要说Cubase和Nuendo在音质上的差别可能就是其中一个没有把着色去掉,从我们的开发理念上来说这点可能比较滑稽吧。

——去年发布的Cubase Pro 8搭载了『Direct Routing(直接路径检查)』和『Virgin territories』等高级功能,Pro 8也能够在专业设备控制界面Nuage中使用。由此我们想知道,是否还有必要将Cubase和Nuendo这两款DAW软件区分开来使用呢?

CS:Cubase是面向音乐制作的DAW软件,而Nuendo是针对媒体制作的DAW软件。音乐制作与媒体制作的现场工作流程是不同的,用户所需要的功能也不尽相同。比如说Nuendo中的ADR等功能,在音乐制作的工作中其实是完全不需要的。而附属于Cubase的乐谱编辑器等功能,对于媒体制作的用户来说可能就很不喜欢。我们针对于在音乐制作和媒体制作这两个工作现场的用户进行了详细的调查,对这两款软件进行了差别化的开发。

——接下来的这个问题是我今天最想了解的了。有很多原因使得Pro Tools成为了行业标准软件,这其中由专用DSP芯片带来的“有保证的处理能力”和“久经专业使用的I/O低延迟”可能是两大重要的原因。这之后,随着电脑的处理能力不断地提升,现在即便是本地处理的DAW软件也能够进行相当的运行。从“有保证的处理能力”这点上来说,可能现有的DSP芯片运算的优势已经不复存在了。但从后者“久经专业使用的I/O低延迟”这点来说,采用本地处理的DAW软件是无法与一直使用DSP卡进行处理的Pro Tools同日而语的。我个人也因为采访等工作去过很多专业录音室,也听到过很多用户表示“从处理能力上来说,本地处理系统虽然已经足够了,但考虑到延迟问题,还是使用了以DSP为基准的系统。”

问题的引入可能比较长,采用本地处理的DAW软件开发商,居然没有积极地来解决延迟的问题,从这点来说我觉得有些不可思议。关于这一点,目前为止用户采取的解决办法还是使用音频接口的直接监听功能。从处理能力上来说,电脑的速度已经很可观了,如果还是觉得速度不够的话可以选择Universal Audio发布的UAD音频接口。现在只需解决延迟的问题,那么感觉采用本地处理的DAW软件就能与Pro Tools|HDX一较高下了……

CS:这个问题提的非常深刻。首先我想提一下的是,Cubase Pro 8通过全新的ASIO-Guard 2,能够将输入输出的延迟降低至最小32sample。这在以往的版本中,延迟降低到这个数字是不太可能的。

现在我想认真地解释一下,我们并非没有积极地思考延迟问题的解决方案,实际上这几年,延迟问题是我们投入了最多精力在解决的问题之一。遗憾的是现在我还无法告诉你太多(笑)。敬请期待Cubase和Nuendo未来的发展。

——请问你们对于最近很受欢迎的云端/网络联动功能是怎样的立场呢?

CS:我们是非常重视的。我们在Cubase 7中搭载了网络联动功能『VST Connect』。但是最早版本中『VST Connect』的设定对用户来说可能稍微有些复杂。我们对此进行了进一步思考,并在Cubase Pro 8中对『VST Connect』的操作方法进行了很大的简化。具体来说,用户之举点击2次,就能够切换至网络联动的模式了。

CD:可能您也知道,我们在1999年与RocketNetwork公司合作,由此开始进军网络联动的相关功能开发。在多年进行该功能相关开发的时候,我们意识到,我们所开发的这个功能就像是聚集着众多用户的社区。为了能够真正实现这个社区,我们就必须翻越DAW软件的高墙,构造出与网络行程联动的操作环境。

——是否考虑过在云端开发能够保存工程文件的功能呢?

CD:当然,我们正在以这个方向展开进一步讨论。

——最近在软件界扁平化设计已成为一种趋势,对于这个趋势Steinberg方面持怎样的看法呢?

CD:确实扁平化设计是现在的一种趋势,过去也曾有过一段时期流行过类似的设计,可能明年又会有其他的潮流袭来。以往Steinberg的软件设计也经历过装饰过剩的时期,现在我们主要以简洁的设计为主,去除掉华而不实的装饰,追求实用更为便捷的设计。不被流行趋势冲昏头脑,我们更希望站在用户使用的角度,规划未来软件的设计。

——在日本因为有VOCALOID Editor for Cubase这个整合版本,Cubase软件在VOCALOID用户中也非常有人气。

CD:VOCALOID Editor for Cubase这款插件是在日本方面的强烈驱动下开始开发的,由于在Cubase中有一个叫做『Note Expression』的功能,所以从功能整合上来说相对比较容易实现。最初我们只想加入Cubase Pro和Cubase Artist中加入VOCALOID的功能,但后来我们也在Cubase Elements和Cubase AI等无法使用『Note Expression』功能的版本中加入了整合,说实话我现在觉得我们当时做得有些过头了(笑)。但是我听说在日本,因VOCALOID这款软件为契机开始进行作曲的人越来越多了,可能从结果上来说开发了这个功能还是值得的吧。

CS:在欧洲,尤其是在法国等地,VOCALOID已不仅仅是一个音乐软件了,它在流行和文化圈中也很有人气。VOCALOID Editor for Cubase将聚集于这些圈子里的人带入到了音乐制作的世界中,不得不说这是一款非常棒的产品。

——近来在日本,进行DTM音乐制作的女生在不断增多,欧洲这边是什么情况呢?

CD:哇是嘛,没想到啊。欧洲这边的话几乎没见到这样的女生呢。

CS:其实最近Steinberg公司也增加了几位女性程序员呢。说不定她们也会在软件中为女性用户增加一些更符合她们的元素呢(笑)。