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Steinberg的UR系列可谓是当下USB音频接口的标杆型号。它具备192kHZ,24bit的高采样率,同时搭载了D-PRE前置话放和带有DSP混音/效果器功能的dspMixFx,作为一款性价比极高的音频接口,UR系列已成为世界各地的热销产品。具备4通道模拟输入、2通道输出的新产品UR242也于近日发布,由此将UR系列的产品线丰富至了6款型号。为了探寻UR系列的研发理念和其人气背后的原因,ICON.JP网站对UR的研发人员进行了采访,接受我们采访的三位分别是雅马哈株式会社PA开发统括部的赤羽跟隆广先生(商品企画担当)、甲贺亮平先生(硬件设计担当)和江刺正人先生(软件设计担当)。让我们一起来听一听UR系列音频接口诞生背后的故事。


Steinberg UR系列的研发理念

——Steinberg的UR系列究竟是在怎样的开发理念下设计而成的呢?

赤羽根:UR系列的研发理念大致可以分为三项。其一,它必须能够稳定运行。在以音乐制作软件(DAW)为中心的制作环境中,音频接口并非配角,它与电脑一同构成了系统的核心,是重要的硬件之一。一旦进入运行状态,插上电源后就被无休无止地使用。作为系统的核心部分,如果音频接口的运行状态不稳定,使用者则无法将注意力集中于音乐制作。因此,我们将音频接口的稳定运行作为开发的第一要义。

理念之二,是它应具备卓越的音质。如今,我们已可以通过电脑对声音进行任意修饰、加工,而我们希望UR系列能为用户带来未经雕琢、独具透明感的录音/回放。我们的目标是开发出一款能够忠实于原声,将人声、乐器最本真的魅力毫无修饰地记录下来的音频接口。

最后,我们希望UR系列能够实现亲民的价格。人们普遍认为价格高的产品性能才好,而我们则想设计出性能超群却价格实惠的产品。如果不考虑产品的性能和功能,那降低价格并非难事,但这样的产品最终还是得不到用户的好评,而且很快就会被用户抛弃。因此,我们将UR系列的采样率提升至192kHz,并内置了DSP效果器,最大程度上满足了用户对音频接口功能的要求,并对实现低价格进行了挑战。

也就是说,稳定运行、高品质音质、价格亲民这三个理念贯穿了UR系列开发的始终,我们希望将它打造成一个实用质朴的音频接口系列。


雅马哈株式会社乐器・音响开发本部 PA开发统括部 第二开发部 MPP・系统组主任 赤羽根隆广先生

——UR系列是一款支持USB连接的音频接口,在此之前曾发售过一款需通过火线链接的MR系列音频接口。请问MR系列和UR系列的设计理念有所不同吗?

赤羽根:就研发理念本身来说,MR系列和UR系列并无太大差异,他们的不同之处在于MR系列使用火线进行连接,而UR系列改为了USB的连接方式。只是当年在推广MR系列时,我们着重强调了它的DSP功能。除此之外,产品的稳定性、高品质音质等特点可能没有彻底传达给用户。另外,MR系列其实也是通用的音频接口,但我们并没有过分强调这一点,导致很多用户都误以为MR是Cubase专用的音频接口。借鉴过往的经验,我们决定在推出UR系列时,一定要突出它的稳定性和高音质特性,同时要让用户了解到它也可以被Steinberg以外的音乐制作软件使用。

——UR系列是以Steinberg这个品牌进行出售的,那么它的开发全部是由雅马哈负责的吗?

赤羽根:产品的规划、软件开发和最终的定型是由我们和Steinberg合作进行的,而硬件设计、开发和生产则是雅马哈全权负责。

——请谈一下UR系列的产品线吧。

赤羽根:我们于2011年推出了该系列最早的两款型号UR824和UR28M。UR824是一款标准1U的机架音频接口,包括8进8出模拟通道,16个ADAT光纤接口通道在内共计24个输出通道。AD/DA转换器支持192kHz的采样,共有8个输入搭载了UR系列的主打功能高音质前置话放D-PRE,通过被称为“dspMixFx”的DSP功能,可以实现几乎零延迟的监听和添加效果。

而UR28M则是一款桌面版的音频接口,具有4个模拟输入通道,6个模拟输出通道,S/PDIF同轴输入/输出,两个带有D-PRE话放的XLR/TRS话筒输入。UR28M的最大特征在于它具有监听控制器功能,能够进行音量/MUTE/单声道混音的控制,最大支持三路扬声器接入,从而实现独立的监听控制。


UR系列的旗舰型号UR824,1U的机架,模拟8进8出+数字16进16出(ADAT光纤×2),共计24通道的输入输出能力。8个模拟输入端口搭载了D-PRE前置话放。


UR系列中唯一一款采用桌面式机体的UR28M。具有模拟4通道输入/6通道输出,数字2通道输入/输出(S/PDIF同轴),具有监听控制器功能。

——随着之后UR22的发售,感觉UR系列的知名度一下就提高了呢。

赤羽根:确实如此。2013年2月发售的UR22具有2通道模拟输入/输出,并搭载了D-PRE话放,是一款能够通过USB进行直接供电的音频接口。最初的UR824和UR28M这两款已颇受好评,UR22发售后立即成为热销产品,至今仍畅销全世界。

随后,我们又于去年发售了UR44这款型号。它的机体比UR22大了一圈,具有4通道模拟输入和6通道模拟输出,并搭载了4个高质量的D-PRE话放。可以说这款型号非常适合那些既希望音频接口体积紧凑,又觉得UR22稍有欠缺的用户。使用者也可以在UR22上通过非内置的“dspMixFix”实现DSP功能。

我们还于去年发售了UR12这款型号,它以UR22为基础并对功能进行了精简,具有2进2出的模拟通道和1个D-PRE话放。以使用VOCALOID等软件的用户为首,最近越来越多的用户似乎只需要对歌曲和吉他进行录音,UR12可以说就是为这类用户所开发的吧。另外,UR12还具有LOOPBACK功能,用户可以轻松地将自己的作品发布至网络。


热销世界的UR系列第三款产品UR22,紧凑的机体中搭载了2通道模拟输入/输出和MIDI接口功能。UR22的一大亮点是它能够通过USB进行驱动。

UR44,输入/输出通道数与它的便携性兼具。6通道模拟输出/4通道模拟输入,支持DSP功能“dspMixFx”

UR12以UR22为基础,并对功能进行了精简。它与UR22一样具有模拟2通道输入/输出,但只搭载了一个D-PRE前置话放。


——现在,UR系列的第六款产品UR242也已发布。可以和我们说说这款产品的相关情况吗?

赤羽根:在和用户的聊天过程中,我们发现很多用户觉得2通道的输出已经够用,但希望输入可以增加至4通道。为满足用户的需求,我们便开始了UR242的开发。4通道的模拟输入,其中有2个通道搭载了D-PRE话放,2通道的模拟输出,从配置上来说它是UR22和UR44的中间型号。虽然它无法像UR22一样使用USB进行供电,但它搭载了DSP功能“dspMixFx”,用户也可以在iPad上对它进行操控。另外值得注意的是,UR242还搭载了-26dB的PAD按键功能,使高灵敏度的麦克接入也成为可能。由于UR44并没有具备PAD按键功能,或许也有用户会因PAD按键功能而选择UR242吧。如果用户需要4支麦克风同时进行录音,或是在现场演唱中需要多轨输出的话可以选择UR44,如果是只需要2支麦克风,并希望使用高灵敏度麦克风的话,用户则可以选择UR242。

——UR系列的各产品不仅在通道数量上有所差别,产品的规格上也有微妙的差别是吗?

赤羽根:说的没错。UR的所有机型都采用了D-PRE前置话放,除了UR28M的采样精度为24bit/96kHz之外,其他机型的采样精度都达到了24bit/192kHz。除UR12和UR22这两款机型能够使用USB进行供电的机型外,其余机型都搭载了DSP功能“dspMixFx”。另外,UR22以外的所有机型都能支持iPad接入,并具有loopback功能。而UR22的2个通道搭载了D-PRE话放,支持MIDI输入/输出,能够支持USB供电也是它的一大卖点,因此我认为它的性价比是相当高的。

近日发表的UR系列最新型号UR242。4通道模拟输入/2通道模拟输出,配备了2个D-PRE话放,支持DSP功能“dspMixFx”,是一款根据用户的使用需求而产生的产品。

雅马哈自主开发的USB控制器,以及由专业团队进行开发的高性能驱动,有效提高了系统的稳定性。

——您刚才也提到,UR系列的开发理念是运行稳定,高音质和高性价比,那我们先聊一下第一点的运行稳定吧。为了实现音频接口的稳定运行,请问在开发阶段做了什么准备呢?

赤羽根:为了让这款音频接口实现稳定的运行,硬件方面我们必须重视USB控制器,而软件方面则要在系统驱动上下功夫。

首先,我们在UR系列的USB控制器上采用了雅马哈自主开发的芯片。大部分的音频接口生产厂家选用的都是通用USB控制器,由于我们无法充分掌握其他厂家的芯片的内部构造,所以也无法对系统的稳定运行做精确的微调。另外,虽然我们能以较低的价格从其他厂家处购入芯片,但我们无法确定能否得到长久的持续供货以应对我们的大量生产需求。基于这几点,可能比较费劲,最终我们还是决定自主进行USB控制器的开发。由此诞生了名为“SSP2”的雅马哈原创芯片,它具备了USB控制、DSP和控制整个系统CPU的功能。

对于软件的驱动部分,我们组建了Mac组和windows组分别进行软件开发。 在此基础之上,雅马哈和Steinberg公司采取了双重检测机制,对产品运行进行彻底的测试。驱动的性能被不断优化,我可以非常自信的说,UR系列的稳定性不输给其他任何厂家。

通过对硬件部分的充分把握,专业队伍一手打造的高品质软件,以及与ASIO驱动的开发者Steinberg的强强联手,我们最终实现了UR系列的稳定运行。

——所以说SSP2是为了UR系列而开发的芯片吗?

赤羽根:是的。早前的MR系列采用的也是雅马哈自主研发的芯片,但那款是为DSP功能打造的芯片,对于火线控制器部分采用的还是通用的芯片。SSP2并不只为驱动dspMixFx而存在,它还是USB控制器,也可以对CPU进行控制。SSP2的性能优异,虽然最初是为UR系列开发的,但最近也逐渐被应用于雅马哈的家庭音响产品和吉他功放THR系列中。


打开UR242的外壳,位于右侧中间的就是雅马哈自主开发的芯片SSP2

——为开发驱动部分而组成了Mac和Windows的专门开发小组,确实想的很细致呢。

赤羽根:可以说驱动是左右音频接口稳定与否的重要因素。即便硬件的性能再好,如果驱动的效果不尽人意,这样的音频接口产品绝对称不上优秀。

举例来说,用户都想将ASIO的缓存值设为最小。但当缓存较小时,所占的CPU也较小,此时很容易引起噼噼啪啪的噪音。这是由于OS适配层的各种不同设定所引起的,因此我们也对该部分进行了调试,使ASIO缓存以外的部分也能够与系统形成完美融合。这样一来,即便用户将缓存值设定得较小,也能确保CPU在负荷范围内的稳定运行。相反,即便您缓存设定得较大,这样的配置也能为CPU减轻负担。

甲贺:我曾在零售店网站的评论里看到有用户说:“即便将UR系列的缓存设的小一些,似乎也不会有什么影响。”其实这其中隐含着一些小秘密。即便在运行速率不高的电脑上将缓存值设置的很小,UR也能够继续坚挺。

——之前我们在采访UR28M的忠实用户SUI先生时他曾表示过,即便让UR系列全负荷运行,它也能够应对自如。

赤羽根:加之ASIO声卡驱动正是由Steinberg是公司开发的,能和他们进行消息的共享对我们的后期开发而言也是意义重大。举例来说,从Cubase7开始在驱动层就搭载了名为ASIO Guard的新技术,为了使系统能在ASIO Guard下稳定运行,我们很早开始就对驱动进行了调整。我认为这就是共同开发的最大优势。

本次采访在静冈县浜松市的雅马哈株式会社本部进行

忠实还原“声音表现力”的高性能话放D-PRE

——接下来让我们谈一下开发理念的第二点:音质。UR系列中所搭载的D-PRE前置话放,它的开发经历了怎样的一个过程呢?

甲贺:雅马哈在进行产品开发时始终坚持着“忠实原音”的理念,既然如此,作为音乐制作工具的音频接口是否也应搭载一个高端的前置话放,通过这个前置话放将乐曲、乐器的魅力以及表演者的表现中最细微的部分充分展现出来呢。我们由此开始了前置话放的开发,最终完成了这个D-PRE前置话放。

D-PRE最早搭载于N12和N8这两款用于音乐制作的数字调音台的火线接口中,随后才被运用到了UR系列中。在我们早前的设想中,我们是将D-PRE作为音乐制作用的前置功放进行设计的,随着技术开发的不断深入,最终考虑将它用于音频接口中。


在SteinbergUR系列中对音质起了决定性作用的前置话放D-PRE。普通的前置话放电路中,1个通道对应了2个晶体管,而在D-PRE前置话放中,我们为1个通道对应了4个晶体管。这种电路被称之为“反向达林顿”电路,在声源的输入阶段它能够有效控制声音的失真。

——雅马哈同时还进行着专业音响设备的开发,那么D-PRE与在专业音响产品中搭载的前置功放相比,就音质上来说有什么差别呢?

甲贺:无论在哪类产品中,我们的“忠实原音”这一宗旨是不变的。UR系列中的前置话放,可以说能够更进一步地忠实捕捉到人声、乐器中细微的表现力。作为为音乐制作工具而全新开发的前置功放而言,经常容易被误会说它会不会给原声添加什么特质,这一理解与我们的开发初衷完全相反,D-PRE前置话放其实是向“忠实原音”这个理念更进了一步的电路。

赤羽根:有用户评论说,D-PRE前置话放的声音相对饱满,但其实我们并没有对特定频段上的声音做提升或下降的修饰。录下来的声音非常具有颗粒感,各频段的声音都很圆滑,丝毫没有破坏原音所具备的表现力。因此,可能经过试听后有人就会认为这样的声音很丰满、很圆润。

——UR系列中所搭载的前置话放与专业音响产品中所搭载的前置话放的回路是完全不同的吗?

赤羽根:虽然开发的团队有所不同,但这两者都是在同一个开发部进行开发的,我们有对电路设计的相关信息进行共享。因此包括UR系列的D-PRE话放电路设计在内,这些前置话放的开发都是雅马哈长年积累的开发技术的集大成。

雅马哈株式会社乐器・音响开发本部 PA开发统括部 第二开发部 MPP・系统组甲贺亮平先生

——可以再为我们详细介绍一下所谓的D-PRE 究竟是怎样的电路吗?

甲贺:我们在D-PRE话放中采用了反向的达林顿电路。该电路之名取自设计该电路的博士Sidney Darington的名字。普通的前置话放电路中,1个通道对应了2个晶体管,而在反向达林顿电路中,我们为1个通道对应了4个晶体管,这样在声源的输入阶段它就能对声音的失真进行有效地控制。D-PRE话放以反向达林顿电路为基础,对所使用的晶体管进行反复考量,并对其周围的电路进行了精调,只为带给用户最忠实于原音的声音。

赤羽根:D-PRE的D来自于反向达林顿(Darington)的D。

——除了在音频输入阶段有效地抑制失真之,这款前置话放还有什么特点呢?

甲贺:能有效抑制失真意味着它能迅速应对输入信号的变化,同时对于高音部分的延伸和相位特性也能做出迅速的应对。这些优异的性能全都归功于反向达林顿电路的构成和谨慎的设计。

赤羽根:我在网上有看到音频热衷者写评论说,当他将UR的机箱拆开时,发现里面的电路十分的紧凑,不太适合进行改造(笑)。其实,这上面的电路分布是非常紧凑的。

——D-PRE话放似乎是广受好评啊。以前我们有对agraph先生进行过采访,他曾说过:“音频接口部分其实也不需要了,只卖D-PRE就可以了。”

赤羽根:这样啊(笑)。我们虽然目前还没有将D-PRE进行单独出售的想法,但能够被专业人士这样夸赞我们确实倍感荣幸。也有很多我们的忠实用户和我们表示说,D-PRE前置话放所带来的声音非常具有颗粒感,它能最真实地记录下声源的音色等。

——除了D-PRE前置话放以外,在音质方面你们还着重于哪些部分呢?

甲贺:在音频接口中,与前置话放具有同等重要地位的,要属包括耳机放大器在内的监听回路了。监听回路的设计理念也与前置话放相同,追求的是“忠实于原音”的声音,我们并没有做任何能使听音效果有所提升的调整,我们的设计仅是为了将从DA转换器中输出的声音以最原本的形态提供给使用者进行监听。

在耳机放大器的设计上,通过总线供电运行的机型与需要外部电源进行供电的机型在耳放输出上有所差异,而我们也比其他厂家的产品更注重输出音量这一点。因为我们经常能听到用户表示,在小型演唱会上使用音频接口时,会觉得耳放的输出音量不能达到自己的要求。

——在设计AD/DA转换器时你们又是怎么考虑的呢?

甲贺:AD/DA转换器是决定音质好坏的重要部分,我们当然也对其的设计较为严苛。由于音频接口的机体尺寸较小,因此也要对搭载于其中的电路和电源的体积有所控制。这样一来AD/DA转换器的大小也不能完全照搬专业音响产品的电路了,因此我们也为音频接口全新设计了适用于它的电路。当然了,在这一部分我们也严格遵守“忠实原音”这一原则。

而且,总线供电运行的产品虽然相当便利,但由于产品是通过电脑的电源进行运转的,所以我们也必须注意到噪音问题。因此,为了不让UR22和UR12这两款通过电脑供电进行运行的产品受到噪音的影响,我们也对这两款的内部电路进行了特殊的设计。


受到诸多专业人士亲睐的UR系列。世界级的音频工程师/制作人Goh Hotoda先生将 UR824 与 Steinberg 的 WaveLab 进行组合,将UR824作为主控用的音频接口来使用。

音响工程师赤川新一先生将UR824作为Pro Tools的音频接口来使用。当在外进行录音时,他也会将设备带到室外进行使用。

偶像歌曲的作曲家/编曲家CHEEBOW先生在自家工作室也经常使用UR28M

能应对时下的音乐制作流程的DSP混音/效果功能 “dspMixFx“

——能和我们就UR系列的功能方面再详细说一下吗?

江刺:当我们就用户对音频接口的功能需求进行调查时,发现用户希望它搭载的功能越多越好。具体来说,包括直接监听、通过DSP进行混音/效果器、用于网络发布的loopback功能等。我们希望我们的产品中搭载的功能是用户真正需要的,而不是那些他们完全用不到的。

雅马哈株式会社乐器・音响开发本部 PA开发统括部 第二开发部 MPP・系统组 主任 江刺正人先生

——我们有得到用户的反馈,表示DSP功能“dspMixFx”的效果非常棒。

江刺:确实。我也骄傲的认为,作为音频接口中的DSP功能,它的质量是非常高的。举例来说,它可以实现仅在监听上添加效果器进行干声录音。当对吉他进行录音时,我们虽然需要在监听器上加一个功放模拟器,但录制方法就如同录制人声一样简单。即便对十分在意延迟的专业吉他演奏者来说,他们也觉得如果在监听器上挂一个模拟器,就能在零延迟的情况下进行演奏,而后通过添加插件就可以对音色进行任意调整。

通过与用户的聊天我们了解到,现在的用户会在乐曲制作的中途就进行录音,也就是说,作曲和录音是在同时推进的。但是,如果在最初就决定好音色进行录音,当之后配器有所改变需要更换音色的话,就只能重新进行录音。如果使用了虚拟监听,用户就可以在录音完成后对音色进行随意地改变,可以说这一功能非常符合现在的用户的工作流程。

赤羽根:能够与Cubase/Nuendo进行无缝衔接也是UR系列独有的优势。

江刺:通过Cubase/Nuendo的Mix Console能够对UR系列的DSP功能进行无缝控制。而且Cubase和Nuendo的监听总线的内部构造与UR系列的监听总线是相同的。这样一来,用户就像在操作Cubase软件中的混音一样,而实际在运行的其实是UR系列的DSP。而使用Cubase/Nuendo的用户也可以轻松适应UR系列的DSP功能。

赤羽根:当然,dspMixFx也支持其他的音频制作软件,用户同样能够在其熟悉的软件中享受到dspMixFx所带来的各种功能。

—— dspMixFx还有iPad专用的应用程序是吧。

赤羽根:当用户需要在如Steinberg Cubasis的音频类应用程序中使用UR系列时,如果没有dspMixFx这款APP就无法对UR的DSP进行操作,因此我们进行了dspMixFxAPP应用程序的开发。您可以在苹果的App Store中免费下载到这款应用。

江刺:dspMixFx对于UR系列所有机型都使用相同的用户操作界面,因此即使用户更换了UR系列的其他机型,也不会在使用上产生任何违和感。

DSP混音/效果器dspMixFx。通过内置的DSP能够实现零延迟监听,并且可以在不为电脑添加任何负担的情况下进行混音或添加效果器。

设计团队来自于全球各地,双色调设计独具高大上的气质

——对于机体的设计有什么独特的里理念蕴含其中吗?

赤羽根:我们希望UR系列的机体既具备录音棚设备的存在感,也希望它的设计能够与家用电脑融为一体,我们用这样的思路对其进行了外观设计。机体是由我们公司的团队进行设计的,最近也有来自于欧美的工作人员加入了我们的队伍,组成了全球化的编制。担当最初UR824和UR28M设计工作的是来自德国的设计师,由于这两款产品的设计倍受好评,UR22以后的产品设计也都交给了这位设计师。

UR系列的机体由银色和黑色两种色调组成,如同被金属板包围着一样是它在设计上的一大亮点。可能只看照片无法感受到这一点,银色部分的手感是非常好的,感觉很像某品牌笔记本电脑的质感。

——机体的外壳是什么材质呢?

赤羽根:是钢制的。这款音频接口的设计非常紧凑,用户可能不仅只在家使用它,也有可能将它带到小型演唱会或是录音棚中进行使用,因此我们在设计中尽可能的使它具有坚硬的外壳。尤其是北美地区的用户,好像他们特别倾向于较为坚硬的产品。


UR系列采用了牢固的钢制外壳,刚健的外表备受用户好评。


——钢制的外壳会对音质产生影响吗?

甲贺:我觉得只会产生良性影响。钢制材料很难收到外部的电磁噪音影响,接地也比其他材料更坚固。

——我们也听闻说,UR系列中的UR22已成为全球的热销产品了。您认为是什么原因造成了它的热销呢?

赤羽根:我们以最直接的方式为用户提供他们理想中的音频接口,这一设计初衷终于得到了用户的认可。驱动的性能在不断提升,产品的稳定性和可靠性也收到了用户的交口称赞并不断远播,我觉得我们一直以来的努力终于有了回报。

甲贺:我可以非常自信的说,像UR系列这样具备高端的前置话放、能够支持192kHZ的采样率、内置了数字信号处理器、价格又如此亲民的音频接口,应该找不到第二个系列了。而且UR系列还具备零延迟的监听。我还是认为UR系列的成功很大程度上归功于我们自己研发的SSP2芯片。

赤羽根:而且我们还随产品附赠Cubase AI音乐制作软件,当用户购买了UR系列时,他随即就能为自己构建一个专业的音乐制作环境。如果用户购买UR12的话,相当于他只用花1万日元左右就能开始通过电脑进行音乐制作。也有网上评论写道,“这么好的产品只需花1万日币就能入手,真是多亏了这个好时代啊。”能看到这样的评论,我们也是相当欣慰。

——UR系列的购买者中是不是使用Cubase的用户居多呢?

赤羽根:并不是,用户分布的很广,使用Pro Tools、Logic、SONAR等的用户都有,并没有特别集中于哪个音乐制作软件。我们也对现在的用户市场进行了调查,最近也有很多用户同时使用多个音频制作软件。比如将Cubase和Pro Tools一起使用,或是Cubase和Ableton Live一起之类的。

甲贺:UR系列大热的另一主要原因,也有可能是因为Pro Tools能够支持Core Audio和ASIO了。也有人说是因为UR系列中搭载了MIDI界面功能。

——虽然新产品UR242刚被发布没多久,想问一下接下来会有怎样的产品登场呢?

赤羽根:现在还不能多透露什么,但我们确实在考虑接下来的产品了。敬请大家期待。

——非常感谢你们接受我们的采访。


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